Las formas condicionales son imprescindibles para mejorar y desarrollar tus habilidades de comunicación, porque te permiten hablar sobre posibilidades presentes, situaciones hipotéticas y arrepentimientos pasados. Aprender esto transformará tu capacidad para expresarte y comprender aún mejor lo que dicen los que te rodean. Tanto en la vida real como en los exámenes de Cambridge: First (B2) y Advanced (C1), son muy necesarios.

Esta es un área en la que muchas personas se equivocan; echemos un vistazo a lo básico:

Zero Conditional

If you heat water, it boils (Si calientas el agua, hierve)    =    (si + presente) + (presente)

Esta forma se utiliza cuando la acción produce el mismo resultado cada vez. A menudo, se emplea para describir verdades o hechos generales. Por esta razón se usa comúnmente en el área de la ciencia.

First Conditional

If you go to London, you will see the London Eye (Si vas a Londres, verás el London Eye)  =  (si + presente) + (will + infinitive sin to).

Usamos el primer condicional cuando queremos expresar una posible situación presente / futura y la consecuencia lógica. A veces usamos una forma modal u otra forma futura. También existe la opción de utilizar la forma imperativa:

e.j. If you go out tonight, take an umbrella! (¡Si sales esta noche, llévate un paraguas!).

Se parece al Zero Conditional, pero se está utilizando en el primer contexto condicional como una orden o instrucción.

Además, con el primer condicional podemos usar cláusulas alternativas de tiempo futuro en lugar de IF. Algunos ejemplos típicos son:

Unless we leave now, we’ll be late (A menos que salgamos ahora, llegaremos tarde).

When we leave, they will call us (Cuando salgamos, nos llamarán).

I’ll take an umbrella in case it rains (Llevaré un paraguas por si acaso llueve).

They won’t visit us until we send them a card (No nos visitarán hasta que les mandemos una tarjeta).

Second Conditional

If I was/were rich, I’d buy a boat    =    (si + pasado) + (would + infinitivo sin to)

Esta forma describe una situación irreal o hipotética que a menudo expresa deseos que son imposibles o poco probables. Notarás que hoy en día, aceptamos WAS o WERE en la cláusula IF después del pronombre de primera persona.

Third conditional

If we had studied, we would have passed the exam (Si hubiéramos estudiado, habríamos aprobado el examen)  = (si + pasado perfecto) + (would have + participio pasado)

El tercer condicional describe una situación hipotética pasada y la consecuencia. A menudo se utiliza para describir un arrepentimiento o algo que deseamos que hubiera sido diferente del pasado.

Es posible que hayas notado que en la forma de este condicional, describimos la segunda parte como “would have + participio pasado” y no como “would + presente perfecto”. Esto se debe a que si utilizamos el presente perfecto en este caso, la forma en tercera persona lo cambiaría a “would has been”, lo cual no es posible. ¡Ten cuidado!

Podemos también añadir “only” para poner más énfasis.

e.j. If only I hadn’t said that to him!  (¡Ojalá que no le hubiera dicho eso!).

Condicionales continuados…

Ahora puedes pensar que esos son todos los condicionales que necesitarás, pero cuando llegas en inglés a un nivel B2 te das cuenta de que hay otras estructuras que se llaman ‘condicionales mixtas’…; “¡eso es imposible!”, puedes decir, pero tristemente, existen. ¡Ja, ja, ja!

La buena noticia es que tenemos toda la información que necesitas para poder entenderlos:

Mixed conditional 1

If I had slept more last night, I wouldn’t be so tired today  (Si hubiera dormido más anoche, no estaría tan cansada hoy)     =      (If + past perfect) + (would + bare infinitive)    =    (3rd conditional) + (2nd conditional)

Esto describe un pasado hipotético y cómo afectaría su situación actual.

Mixed conditional 2

If I were richer, I would have gone on holiday last week (Si yo fuera más rico, hubiera ido de vacaciones la semana pasada)    =    (if + past) + (would have + past participle)  =    (2nd conditional) + (3rd conditional)

En este caso, estamos describiendo cómo una situación presente cambiaría el pasado.

Uno de los errores más comunes que vemos una y otra vez es que los estudiantes se olvidan de cambiar el orden de la estructura cuando la cláusula IF está en la segunda mitad de la oración. ¡No lo olvides!

¡Suerte al utilizar los condicionales! Quizás ahora puedas decir:

If only I had read this before, I would have been able to speak so much better! (¡Si hubiera leído esto antes, hubiera podido hablar mucho mejor!).

Bye for now!

Photo by Soroush Karimi on Unsplash


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